Gli estremisti islamici si radicalizzano online anche in Africa

Rand Europe per conto del Programma di sviluppo delle Nazioni Unite ha realizzato il primo studio sul rapporto tra i social network e la radicalizzazione online in Africa. L’analisi ha monitorato il fenomeno in sette paesi africani: Camerun, Ciad, Kenya, Nigeria, Somalia, Sudan e Uganda, nei quali ha esaminato l’attività sui social di tre tra i più letali gruppi terroristici a livello globale presenti in Africa: al-Shabaab, Boko Haram e lo Stato Islamico.

Un nuovo studio dal titolo “Social media in Africa. Un arma a doppio taglio per la sicurezza e lo sviluppo” ha esaminato il rapporto tra i social media e la radicalizzazione online nel continente africano. Il report realizzato dalla Rand Europe per conto del Programma di sviluppo delle Nazioni Unite (Undp), costituisce un importante passo avanti nello studio del fenomeno, poiché finora la stragrande maggioranza del dibattito sul ruolo esercitato dalle piattaforme online nei processi di radicalizzazione si era concentrato sui paesi occidentali.

Prima di questo studio, strutturato nell’ambito del “Progetto regionale dell’Undp per la prevenzione e la risposta all’estremismo violento in Africa”, non erano mai state monitorate in maniera approfondita le tecniche di reclutamento online utilizzate dai movimenti estremisti africani e le strategie con cui i governi interessati stanno affrontando questo problema.

Il lavoro dell’organismo di ricerca non-profit europeo ha stabilito che il maggiore utilizzo delle tecnologie dell’informazione e della comunicazione (Ict) può sostenere lo sviluppo sociale, politico ed economico del continente africano, ma può anche esporre la sua popolazione alla deriva radicale dei gruppi jihadisti. Per arrivare a questa conclusione Rand Europe ha esaminato i collegamenti tra l’uso dei social media e la radicalizzazione online in sette paesi africani: Camerun, Ciad, Kenya, Nigeria, Somalia, Sudan e Uganda. Mentre il focus della ricerca si è concentrato su tre tra i più letali gruppi militanti islamici a livello globale presenti in Africa: al-Shabaab, Boko Haram e lo Stato Islamico.

Attraverso una revisione della letteratura inerente la tematica in questione e una serie di interviste, lo studio ha dapprima individuatoche tutte e tre le organizzazioni: al-Shabaab, BokoHaram e l’Isis usano i social media, anche se con vari livelli di sofisticazione. L’Isis ha sicuramente la strategia online più avanzata dei tre gruppi e utilizza la più ampia gamma di piattaforme di social media, tra cui Facebook, Twitter, YouTube, WhatsApp, KiK e JustPaste.it.

Tutti e tre i gruppi utilizzano i social media per attrarre reclute, sia a livello nazionale che internazionale, questi reclutamenti online sono spesso integrati dalle influenze “offline” delle reti familiari e personali. Ad esempio, le interviste indicano che l’Isis attrae giovani membri attraverso l’influenza di leader religiosi. La propaganda dei social media viene usata per rivendicare o pubblicizzare attacchi o rapimenti, come nel caso del sequestro delle 276 studentesse di Chibok operato nell’aprile 2014 da Boko Haram. I gruppi usano anche la propaganda sui social media per attaccare gli avversari e criticare le loro tattiche.

Sia l’Isis che al-Shabaab e, in misura minore, BokoHaram utilizzano i social come parte integrante delle loro più articolate strategie di reclutamento. L’indagine rileva inoltre che questi gruppi hanno spostato sempre più le loro attività di proselitismo su canali privati, ​​a seguito di chiusure di account sui social media tradizionali. Lo Stato Islamicoe al-Shabaab utilizzano i social anche per coordinare i messaggi ai loro adepti e la pianificazione militare. Tuttavia, la crescita di internet ha portato a una perdita di controllo della narrativa da parte dei leader del movimento somalo, con attività online sempre più indipendenti, che spesso alterano il contenuto dei messaggi nelle chat del gruppo.

L’analisi dei dati di Twitter ha identificato più di 220mila tweet in date selezionate tra il 2012 e il 2017, evidenziando molta incertezza tra gli utenti sulla veridicità delle notizie che circolano su questo social media. Oltre a indicare, che i commenti generati da attacchi importanti rischiano di far passare in secondo pianoi proclami dei gruppi terroristici. Contrastare la radicalizzazione sulla rete rappresenta ormai un’emergenza per i sette governi africani e per i loro partner occidentali, ma dallo studio appare che  solo ora stiano iniziando a dare le prime risposte a questo problema.

Tra le varie strategie introdotte per prevenire e contrastare l’estremismo violento, ben poche sono specificamente rivolte al contrasto della radicalizzazione online e all’uso dei social media in funzione di veicolo di reclutamento di aspiranti terroristi.

Lo studio suggerisce che i sette governi africani interessati dal fenomeno potrebbero ciascuno sviluppare una programma mirato a contrastare la radicalizzazione online, sia come parte della strategia di contrasto all’estremismo violento esistente nel singolo paese o come strategia subordinata con un focus più approfondito sulla radicalizzazione online.

Gli analisti di Rand Europe concludono sottolineando che ogni governo dovrebbe prendere in considerazione la possibilità di condividere studi sui metodi che hanno dato buoni risultati nel contrastare la radicalizzazione online a livello nazionale, regionale e internazionale.

Oltre ad aumentare lo scambio di informazioni tra governi e discutere future opportunità di collaborazione nell’ambito delle annuali conferenze delle organizzazioni regionali africane. Forse, tutto questo potrà evitare che i giovani africani trovino sui social network tutta l’assistenza necessaria per abbracciare la scelta estrema.

Categorie: Nuove tecnologie, Terrorismo | Tag: , , | Lascia un commento

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