Coppa d’Africa: l’orgoglio ferito del Camerun calcistico

A fine novembre la Confederazione calcistica dei paesi africani (Caf), ha deciso che il Camerun non ospiterà più la Coppa d’Africa 2019 per gravi ritardi nell’organizzazione e per la precaria situazione della sicurezza nel paese. La scelta della Caf è un duro colpo alla reputazione di una nazione che vanta una lunga tradizione calcistica, grazie ai passati successi dei Leoni Indomabili, una delle colonne portanti del calcio africano.

La notizia è stata data il 30 novembre dal presidente della Caf, il malgascio Ahmad Ahmad, il quale attraverso un comunicato ufficiale ha spiegato che «dopo aver preso atto delle conclusioni del team di ispettori inviato in Camerun, ha stabilito che la Coppa d’Africa (Afcon) 2019 non può essere esposta a problemi che potrebbero avere un impatto negativo sulla sua buona riuscita».

Il Camerun ha accumulato un ritardo eccessivo nei lavori necessari per essere in grado di ospitare dal 15 giungo al 13 luglio del prossimo anno una Coppa d’Africa, che rispetti i criteri organizzativi della più prestigiosa competizione sportiva del continente. Non si può negare che l’organizzazione di un evento sportivo su larga scala abbia dei costi molti elevati, oltre a richiedere anni di pianificazione e investimenti per garantire la realizzazione di impianti adeguati.

Un impegno finanziario arduo da sostenere per la quasi totalità delle nazioni, ma in particolare per il Camerun che nella classifica della ricchezza mondiale, basata sul Prodotto interno lordo (PIL) – PPA pro capite,occupa la 183esima posizione su 229 paesi. Tuttavia, è noto che molte nazioni decidono di ospitare eventi sportivi di grande rilievo perché potrebbero costituire un volano per il loro rilancio economico. Ed è evidente che adesso il Camerun non potrà più beneficiare della ricaduta che l’Afcon avrebbe potuto avere a livello di redemption di immagine, di ritorno in termini di turismo e di occupazione alberghiera.

La decisione della Caf è anche un duro colpo alla reputazione di una nazione che vanta una lunga tradizione calcistica. Fin dalla sua introduzione negli anni venti, il calcio è diventato lo sport nazionale del Camerun. Quando gioca la nazionale le strade si svuotano e i bar si riempiono di gente. Le partite dei campionati di calcio locali sono uno degli argomenti di conversazione preferitidai camerunensi, sebbene la maggior parte degli incontri non venga trasmessa in televisione.

La crescita e la popolarità di questo sport nel paese africano sono dovute in gran parte ai passati successi della nazionale, meglio conosciuta come i Leoni Indomabili, dove ha militato Roger Milla, che con i suoi quattro gol trascinerà la rappresentativa del Camerun fino ai quarti di finale di Italia ’90, dove nessuna squadra africana era mai arrivata prima. Ed entrerà di diritto nella storia del calcio per il gol segnato alla Russia che ai Mondiali di Usa ’94 sconfisse i Leoni per 6 reti a 1.

Quando al quarantaseiesimo minuto di gioco Milla scaraventò il pallone nella rete difesa dal portiere russo Stanislav Cherchesov, aveva 42 anni e 39 giorni e diventò l’attaccante e il goleador più longevo della storia dei Mondiali. Anche la nazionale di calcio femminile, soprannominata “Le leonesse” ha saputo fare meglio di qualunque altra squadra africana disputando sette gare della Coppa del Mondo e arrivando agli ottavi di finale nell’ultima edizione dei Mondiali disputati in Canada. Memorabile anche l’affermazione della squadra maschile ai Giochi di Sydney del 2000, la prima medaglia d’oro olimpica nella storia del Camerun.

Tutto questo ha fatto si che il calcio in Camerun abbia assunto anche un ruolo politico, come accadde nel 1990, quando la brillante prestazione dei Leoni Indomabili spense le proteste della popolazione contro il presidente Paul Biya , che da 36 anni guida il paese dell’Africa occidentale. Alcune ricerche hanno dimostrato che il calcio in Camerun svolge un importante ruolo per la costruzione di un senso di nazionalismo e unità. Per questo, Biya decise di dichiarare festa nazionale per celebrare i successi della nazionale ai Mondiali del ’90.

Ciò nonostante, il Camerun la prossima estate non ospiterà la Coppa d’Africa. Un sogno infranto a causa dei gravi ritardi infrastrutturali registrati dagli ispettori del Caf, che alla fine di ottobre hanno appurato che erano stati costruiti solo quattro dei sei stadi previsti, mentre tre città su cinque non disponevano di impianti ricettivi. Ma sulla decisione della Caf ha influito anche l’instabilità causata dalla grave crisi in atto nelle due province anglofone del paese, che ha trascinato il Camerun sull’orlo della guerra civile e prodotto un’emergenza umanitaria.

Un’emergenza che, secondo recenti stime dell’Ufficio delle Nazioni Unite per il Coordinamento degli affari umanitari, ha provocato 436mila sfollati interni e costretto oltre 30mila civili a cercare rifugio in Nigeria. Mentre la repressione, condotta dai militari durante gli scontri con i diversi gruppi secessionisti, ha provocato la morte di circa 500 civili e di centinaia di insorti e negli attacchi armati ad opera dei ribelli hanno perso la vita almeno 185 membri dei servizi di sicurezza.

La Caf avrebbe comunque proposto al Camerun di tenersi pronto, eventualmente, per ospitare l’edizione della Coppa d’Africa 2023, ma se nel frattempo il paese africano non troverà una soluzione alla questione anglofona, è assai probabile che l’importante kermesse sportiva sarà disputata in Guinea Conacry, alla quale è già stata assegnata.

Categorie: Sicurezza, Sport | Tag: , | Lascia un commento

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